Nuorten maailmanmestari vahvistaa Lukon puolustusta – “Liigaan todella kovatasoinen pelaaja”

15.5.2020
Nuorten maailmanmestari vahvistaa Lukon puolustusta – “Liigaan todella kovatasoinen pelaaja”

Puolustaja Vili Saarijärvi on tehnyt kaksivuotisen sopimuksen Lukon kanssa. Perjantaina 23-vuotissyntymäpäiväänsä viettävä Saarijärvi on pelannut kuusi viimeisintä kautta Pohjois-Amerikan sarjoissa.

Rovaniemen Kiekon kasvatti pelasi kaudet 2012-14 Kärppien junioreissa. Tulokaskaudellaan Nuorten SM-liigassa 2013-14 hän oli Kärppien kärkipuolustaja. Syksyksi 2014 Saarijärvi siirtyi Yhdysvaltain junioriliiga USHL:ään. Keväällä 2015 hän saavutti Pikkuleijonissa U18 MM-hopeaa ja tuli valituksi kisojen parhaaksi puolustajaksi.

Ura jatkui OHL:ssä seuraavalla kaudella. Vuodenvaihteessa 2015-16 Saarijärvi oli voittamassa Nuorten maailmanmestaruutta Leijona-paidassa MM-kotikisoissa. Hän kuului Suomen kisajoukkueeseen myös vuotta myöhemmin.

– Polku (Pohjois-Amerikan vuodet) oli todella kasvattava ja opettava, vaikka tavoitteeseen en päässytkään. Siellä oppii myös jään ulkopuolelta erilaisia asioita. Jo juniorisarjoissa toiminta on todella ammattimaista ja kilpailu pelipaikoista kovaa, Saarijärvi kertoo Lukon tiedotteessa.

– Olen hyvin liikkuva kiekollinen puolustaja. Vahvuuteni ovat pelin avaamisessa ja hyökkäysten tukemisessa. Liikun siniviivalla hyvin, ja luistelu on yksi isoimmista vahvuuksistani.

Detroit Red Wingsin kolmannen kierroksen varaus kesältä 2015 pelasi tulokassopimuksensa kaksi ensimmäistä kautta OHL:ssä ja debytoi kaudella 2017-18 AHL:ssä. NHL:ssä Saarijärvi ei kuitenkaan saanut näyttöpaikkaa. Marraskuussa 2019 Saarijärvi siirtyi Detroitista Arizona Coyotesin organisaatioon. AHL:ssä hän on pelannut kolmella kaudella yhteensä 150 ottelua pistein 2+32=34.

– Vilin potentiaali on todella korkealla. Hän veti upeat kaksikymppisten kisat, joten tiedämme, että Liigaan on tulossa todella kovatasoinen pelaaja. Hän on yrittänyt saada NHL-ovea auki, mutta vielä se ei ole ihan auennut. Yhteinen tavoitetila on selvä, urheilujohtaja Kalle Sahlstedt kertoo.

Lukon sopimuspelaajat 2020-21
Tilanne 15.5.2020

Maalivahdit
Lassi Lehtinen (2022)
Oskari Setänen (2021)

Puolustajat
Miska Kukkonen (2021)
Vili Laitinen (2021)
Luka Nyman (2021+2)
Noel Pietilä (2022+1)
Robin Press (2021)
Vili Saarijärvi (2022)
Roni Sevänen (2021)

Hyökkääjät
Anrei Hakulinen (2021+1)
Toni Koivisto (2021)
Eetu Koivistoinen (2021)
Heikki Liedes (2021)
Julius Mattila (2022)
Linus Nyman (2022)
Mikko Petman (2022)
Kristian Pospisil (2021)
Sebastian Repo (2021)
Jesse Ruotsi (2021)
Pavol Skalicky (2021)
Jonne Tammela (2021)
Niklas Ylitalo (2022)


---
Julkaisija: Antti Seppänen