900 ottelua täyteen kahdeksantena pelaajana kautta aikojen

3.10.2019
900 ottelua täyteen kahdeksantena pelaajana kautta aikojen

Kuva: Mika Kylmäniemi

Tapparan Kristian Kuusela pelaa torstaina uransa 900. ottelun Liigassa. Kuuselan juhlaottelussa Tappara isännöi Sportia.

Liigan maalipörssiä johtava 36-vuotias Kuusela pelaa Liigassa 18. kauttaan. Kuusela debytoi pääsarjatasolla Ässien paidassa syksyllä 2002. Hän saavutti porilaisten riveissä SM-hopeaa keväällä 2006 ja oli samalla kaudella runkosarjan maalipörssin kakkonen 26 osumallaan.

Vuosina 2007-11 Kuusela edusti Kärppiä ja voitti avauskaudellaan uransa ensimmäisen Suomen mestaruuden. Toinen kausi Kärpissä tuotti SM-hopeaa. Bluesissa Kuusela pelasi kaudet 2011-13.

Syksystä 2013 Kuusela on edustanut Tapparaa, ja kuluva kausi on seitsemäs kirvesrintojen paidassa. Hän saavutti 2014 ja 2015 SM-hopeaa, ja oli sen jälkeen voittamassa kahdesti Suomen mestaruutta vuosina 2016 ja 2017.

Mitaliputki jatkui mestaruuksien jälkeen hopealla ja pronssilla. Kaikkiaan Kuusela on saavuttanut yhdeksän SM-mitalia (3-5-1).

Yhden kauden piste-ennätyksensä, 20+39=59, Kuusela teki kaudella 2015-16 ja sai runkosarjan pistepörssin voittajan Veli-Pekka Ketola –palkinnon. Hänet valittiin myös runkosarjan parhaaksi pelaajaksi (Lasse Oksanen –palkinto). Kauden päätteeksi Liiga-pelaajien äänestyksen perusteella hänet palkittiin parhaan pelaajan Kultaisella kypärällä.

Viime keväänä Kuusela nousi playoffs-otteluiden kaikkien aikojen pistepörssin kärkeen. 177 ottelussaan hän on kerännyt pisteet 46+70=116. Kuusela on myös playoffs-otteluiden paras maalintekijä kautta aikojen. Keväällä 2019 hänet palkittiin Liigan herrasmiespelaajan Raimo Kilpiö –palkinnolla.

Uransa 899 ottelussa Tappara-kapteeni on koonnut pisteet 241+354=595, joilla hän sijoittuu parhaana aktiivipelaajana sijalle 9. Kaikkien aikojen ottelutilastossa Kuusela sijoittuu kahdeksanneksi.

Maajoukkueessa Kuusela on pelannut 44 ottelua. Viime keväänä hän pelasi uransa ensimmäisen MM-turnauksen ja kruunasi uransa maailmanmestaruuteen.

Kaikkien aikojen ottelutilasto
Tilanne ennen 3.10.2019 pelattavia otteluita
1.  Jan Latvala          24  1230
2.  *Markus Kankaanperä  21  1022
3.  Erik Hämäläinen      21  1001
4.  Ville Vahalahti      19   977
5.  Ilkka Mikkola        19   968
6.  Marko Tuulola        20   942
7.  *Arto Laatikainen    19   905
8.  *Kristian Kuusela    18   899
9.  Harri Tikkanen       18   894
10. Marko Kauppinen      18   880


---
Julkaisija: Antti Seppänen