Ilvekselle neljä uutta sopimuspelaajaa – kaksi hyökkääjää HIFK:sta

25.4.2018
Ilvekselle neljä uutta sopimuspelaajaa – kaksi hyökkääjää HIFK:sta

Kuva: ilves.com

Ilves on tehnyt sopimukset kolmen hyökkääjän, Mike Halmon, Jerry Ahtolan ja Panu Miehon kanssa. Puolustus vahvistuu Nikolas Matinpalolla. Koeajan kautta pelipaikkaa tamperelaisten riveistä hakee puolustaja Jerry Laakso.

Kanadalaishyökkääjä Mike Halmo, 26, siirtyy Ilvekseen yksivuotisella sopimuksella. Tällä kaudella Halmo pelasi EBEL-liigan mestarijoukkue HC Bolzanossa. Laitahyökkääjä oli runkosarjassa joukkueensa paras pistemies, kun 54 ottelua tuottivat pisteet 19+29=48.

AHL:ssä Halmo on pelannut kuudella kaudella yhteensä 283 ottelua pistein 72+68=140. Kaudella 2013-14 hän debytoi NHL:ssä New York Islandersissa ja kirjasi tililleen 20 NHL-ottelua (1+0).

– Mike Halmo on hyvä luistelija ja kova-asenteinen, työteliäs pelaaja, joka tuo nuoreen ja taitavaan hyökkäykseemme myös fyysisyyttä. Hän oli isossa roolissa johdattamassa Bolzanoa mestaruuteen ja kuului myös AHL:ssä joukkueidensa avainpelaajiin, kommentoi Ilveksen toimitusjohtaja Risto Jalo.

32-vuotiaan hyökkääjä Jerry Ahtolan sopimus Ilveksen kanssa on myös yksivuotinen. Ahtola saavutti tällä kaudella SM-pronssia HIFK:n paidassa. Turussa jääkiekko-oppinsa saanut Ahtola on pelannut Liigassa 11 kautta ja edustanut HIFK:n lisäksi Tapparaa, Lukkoa ja TPS:ää.

Vuonna 2011 Ahtola voitti HIFK:ssa Suomen mestaruuden ja Lukossa SM-pronssia vuonna 2014. Uran 591 ottelua ovat tuottaneet pisteet 106+102=208.

- Jerry Ahtola on erittäin motivoitunut ja näytönhaluinen hyökkääjä, joka tuo joukkueeseemme kokemusta ja voittajuutta. Hänelle kaavaillaan keskushyökkääjän roolia, kertoo Jalo.

Hyökkääjä Panu Mieho, 23, siirtyy Ilvekseen kaksivuotisella sopimuksella. Keskushyökkääjänä viihtyvä Mieho on pelannut Liigassa HIFK:n ja KooKoon riveissä yhteensä 78 ottelua pistein 6+7=13. Tällä kaudella HIFK:ssa saavutettu SM-pronssi on Miehon ensimmäisen mitali pääsarjatasolla.

– Panu Mieho tuo hyvin luistelevana ja töitä tekevänä keskushyökkääjänä syvyyttä sekä kilpailua keskikaistallemme, kommentoi Jalo.

19-vuotiaan puolustaja Nikolas Matinpalon sopimus Ilveksen kanssa on vuoden mittainen ja sisältää option kahdesta seuraavasta kaudesta. Matinpalo pelasi viime kaudella Bluesin A-nuorissa 52 ottelua pistein 7+14=21.

Tamperelaislähtöinen puolustaja Jerry Laakso, 25, liittyy Ilveksen harjoitusvahvuuteen toukokuun puolivälissä. Tryout-sopimus ulottuu syyskuun puoliväliin. Ilves-kasvatti pelasi viimeksi Suomessa kaudella 2013-14, jolloin hän teki Ilveksen paidassa Nuorten SM-liigassa 47 ottelussa 46 (7+39) pistettä.

Neljä edellistä kautta Laakso pelasi Yhdysvaltain yliopistosarjaa UMass-Dartmouthin riveissä. Tällä kaudella hän pelasi lisäksi kolme ottelua ECHL-liigassa.

* * *

Ilveksellä on tällä hetkellä kaikkiaan 24 sopimuspelaajaa. Toimitusjohtaja Risto Jalon mukaan joukkuetta tullaan vielä täydentämään ennen kauden alkua.

– Haemme vahvistusta puolustukseemme ja tarkkailemme pelaajamarkkinoita muutenkin mielenkiinnolla. Joukkueen rakentaminen jatkuu vielä kauden aikanakin, kertoo Risto Jalo.


Ilveksen sopimuspelaajat 2018–19
Tilanne 25.4.2018

Maalivahdit
Riku Helenius (2019)
Antti Lehtonen (2019)

Puolustajat
Mark Flood (2019)
Jerry Laakso (tryout)
Oskari Laaksonen (2019)
Juha Leimu (2019)
Nikolas Matinpalo (2019+2)
Jarkko Parikka (2020)
Tuomas Salmela (2019)
Lassi Thomson (2020)
Olli Vainio (2020)

Hyökkääjät
Jerry Ahtola (2019)
Topias Haapanen (2020)
Mike Halmo (2019)
Joona Ikonen (2020)
Teemu Lepaus (2019)
Juho Liuksiala (2019)
Ville Meskanen (2020)
Panu Mieho (2020)
Teemu Rautiainen (2020)
Arttu Ruotsalainen (2020)
Eero Savilahti (2020)
Eemeli Suomi (2021)
Juhani Tamminen (2019)
Julius Valtonen (2019)


---
Julkaisija: Antti Seppänen