Sport julkaisi joukon uusia sopimuksia – “Nuoruuden intoa ja palavaa halua”

11.4.2017
Sport julkaisi joukon uusia sopimuksia – “Nuoruuden intoa ja palavaa halua”

Joni Tuulola (vas.), Antti Kalapudas ja Oskari Manninen pelaavat ensi kaudella Sportin paidassa.

Vaasan Sport on esitellyt viisi uutta sopimuspelaajaa kauden 2017–18 joukkueeseensa. Sportin paitaan siirtyvät puolustajat Joni Tuulola, Oskari Manninen ja Niklas Nevalainen. Hyökkäystä vahvistavat Antti Kalapudas sekä Suomeen palaava Sami Salminen.

HPK:sta siirtyvä Joni Tuulola on solminut Sportin kanssa kaksivuotisen sopimuksen. 21-vuotias Tuulola pelasi kuluneella kaudella 54 ottelua pisteet 2+6=8. Tehopörssissä Tuulola kirjasi komean lukeman +17.

Liigassa Tuulola on pelannut neljällä kaudella yhteensä 141 ottelua. Vuoden 2016 nuorten maailmanmestari on Chicagon 6. kierroksen varaus kesältä 2015.

– Tuulola on tulevaisuuden huippupuolustajia, joka on jo näyttänyt pystyvänsä pelaamaan Liigassa kovalla tasolla. Potentiaali kehittyä on kuitenkin edelleen valtava, Sportin urheilutoimenjohtaja Markus Jämsä kommentoi.

25-vuotias Oskari Manninen palaa Vaasaan Sportiin kahden vuoden sopimuksella. Tällä kaudella HPK:ssa pelannut puolustaja edusti Sportia myös vuosina 2014-16.

Manninen pelasi HPK:n paidassa 58 ottelua ja teki ennätyspisteensä 8+12=20. Tehopörssilukema +18 oli HPK-puolustajien paras.

– Molemmilla osapuolilla oli yhteinen ja iso halu sopimuksen tekoon. Manninen pelasi hyvän kauden HPK:ssa ja pystyy edelleen kehittymään paremmaksi, Markus Jämsä kommentoi sopimusta.

Puolustaja Niklas Nevalainen on solminut kaksivuotisen sopimuksen. 23-vuotias Ässien kasvatti siirtyi Yhdysvaltoihin kaudeksi 2012-13. Yhden USHL-kauden jälkeen Nevalainen aloitti yliopistokiekkoilun St. Cloud Staten joukkueessa. Neljän vuoden aikana hän pelasi yliopistosarjassa yhteensä 136 ottelua pistein 5+43=48.

175-senttinen ja 82-kiloinen Nevalainen tuo Sportin puolustukseen lisää kiekollista osaamista.

– Nevalainen on mielenkiintoinen nimi yliopistosarjoista ja omaa potentiaalia nousta joukkueen runkopuolustajaksi, kertoo Markus Jämsä.

Hyökkääjä Antti Kalapudas on tehnyt kaksivuotisen sopimuksen Sportin kanssa. Kalapudas siirtyy Vaasaan Kärppien paidasta.

20-vuotias Oulaisten Huiman kasvatti pelasi tällä kaudella Kärpissä 58 ottelua pistein 9+12=21. Taitava hyökkääjä oli Joni Tuulolan tavoin mukana voittamassa nuorten maailmanmestaruutta kotikisoissa 2016.

– Kalapudas otti jo viime kaudella isoja kehitysaskeleita, ja uskomme, että sama jatkuu myös täällä Vaasassa. Hän on ehdottomasti tulevaisuuden huippusenttereitä, Markus Jämsä hehkuttaa.

Hyökkääjä Sami Salminen on tehnyt yksivuotisen pelaajasopimuksen Sporin kanssa. Sopimus sisältää syyskuulle ulottuvan tryout-jakson.

23-vuotias Salminen on HIFK:n kasvatti, joka siirtyi Yhdysvaltoihin kaudeksi 2012-13. Yhden NAHL-kauden jälkeen 193-senttinen ja 101-kiloinen hyökkääjä aloitti yliopistokiekon Northern Michiganin joukkueessa. Salminen pelasi neljän vuoden aikana joukkueessa yhteensä 91 ottelua pistein 9+21=30.

Ennen Yhdysvaltoihin siirtymistään Salminen kuului Suomen juniorimaajoukkueiden vakiokasvoihin.

– Salminen on mielenkiintoinen nimi yliopistosarjoista. Hän on isokokoinen ja taitava hyökkääjä, joka tulee Vaasaan näyttämään osaamistaan, Markus Jämsä lataa odotuksia.

* * *

Sportilla on ensi kaudeksi kasassa 25 julkaistua pelaajasopimusta. Urheilutoimenjohtaja Jämsä huokuu tyytyväisyyttä jo tässä vaiheessa.

– Olemme valinneet pelaajia, joita yhdistää nuoruuden into, palava halu ja nälkä kehittyä, mennä urallaan eteenpäin ja ennen kaikkea halu tulla nimenomaan Sportiin ottamaan seuraava askel kohti huippua. Meillä on jo valmiiksi kokemusta, joten ensi kauden joukkue tulee olemaan sopiva sekoitus nuoruutta ja kokemusta.

– Joukkue alkaa olla kutakuinkin siinä mallissa, että voimme lähteä kauteen. Hyökkäykseen katselemme vielä jollain aikavälillä vahvistusta ja jätämme budjettiin varaa myös mahdollisiin kauden aikaisiin paikkauksiin, mikäli esimerkiksi loukkaantumistilanne sitä vaatii, Jämsä valottaa.

Sportin sopimuspelaajat 2017–18
Tilanne 11.4.2017

Maalivahdit
Mika Järvinen (2018)
Rasmus Rinne (2018)

Puolustajat
Ari Gröndahl (2018)
Markus Kankaanperä (2018)
Juho-Erik Laitamäki (2017+1)
Oskari Manninen (2019)
Niklas Nevalainen (2019)
Robin Salo (2018)
Ville Saukko (2018)
Tony Sund (2018+1)
Joni Tuulola (2019)

Hyökkääjä
Aleksi Ainali (2018)
Antti Kalapudas (2019)
Joel Kiviranta (2018)
Joonas Komulainen (2019)
Tomi Körkkö (2019)
Markus Nenonen (2018)
Jesse Paukku (2019)
Jesse Rantamäki (2019)
Erik Riska (2018)
Filip Riska (2018)
Sami Salminen (2018)
Tommi Tikka (2019)
Olavi Vauhkonen (2018)
Ville Viitaluoma (2018)


---
Julkaisija: Antti Seppänen