Joukkue-esittelyt 2015: Sport – vain voitettavaa

28.8.2015
Joukkue-esittelyt 2015: Sport – vain voitettavaa

Vaasan Sport aloittaa kolmannen kautensa Liigassa. Viime kaudella sarjanousija nousi hyväksi haastajaksi syyskauden jälkipuoliskolla.

Viime kaudella

Kauden alku oli Sportille nihkeä. Ensimmäisistä 17 ottelustaan vaasalaiset voittivat vain kolme ja hankkivat 10 pistettä (0,59 pistettä / ottelu). Sen jälkeen tahti muuttui ja seuraavat 13 ottelua tuottivat seitsemän voittoa ja 22 pistettä (ka. 1,69). Tammikuun lopulla Sport oli hyvässä noususuhdanteessa, mutta sen jälkeen joukkue vajosi tappioputkeen, kun 13 ottelusta tuli 12 tappiota. Sport jäi runkosarjan 14. sijalle viiden pisteen marginaalilla TPS:ään.

Kovimmat hankinnat

Sportin maalivahtiosasto meni kokonaan uusiksi. Ykkösmaalivahdiksi hankittiin kokenut Mika Järvinen. Puolustus vahvistui HPK:sta tulleella Aleksi Laaksolla. Isokokoinen amerikkalainen Jake Newton hankittiin puolustuksen liideriksi yhdessä Jokereista palanneen Niko Peltolan kanssa. Hyökkäyksessä Joonas Komulaisella ja Tuomas Vänttisellä on hyviä näyttöjä Liiga-jäiltä. 34-vuotiaan slovakialaisen Gabriel Spilarin on kaivettava tehoja hyökkäykseen.

Lähtijät

Maalivahti Hannu Toivonen siirtyi Ilvekseen. Hyökkäyspäästä lähti kokemusta Petri Lammassaaren ja Jussi Pesosen myötä. Kokonaisuutena Sport on uudistunut maltillisesti, mutta joukkueen voi sanoa vahvistuneen viime kaudesta.

Kapteenin kommentit

Yli 500 Liiga-pelin Mikko Pukka valittiin joukkueen kapteeniksi. 32-vuotias Tappara-kasvatti aloittaa jo 15. kautensa Liigassa.

- Ensimmäistä kertaa olen kapteenina. Tämä on todellinen kunniatehtävä ja kannan vastuun ylpeydellä. Tärkeintä on olla oma itsensä ja johtaa omalla esimerkillään. Omalla urallani on ollut paljon hyviä kapteeneja, joilta olen saanut oppia tähän tehtävään.

Valmennus

35-vuotias päävalmentajakaartin kuopus Tomek Valtonen aloittaa sopimuskautensa toisen vuoden. Vankkoja näyttöjä kuusivuotisella valmentajaurallaan antanut Valtonen saa myös kapteeni Pukalta vilpittömän tunnustuksen.

- Tomek on tehnyt joukkoineen erittäin hyvää työtä. Meillä on hyvä henki ja luottamus koko porukassa.

Läpimurron tekijä

Sportiin viime kaudelle hankittu laitahyökkääjä Joel Kiviranta on päävalmentajalle tuttu pelaaja. Viime kaudella 19-vuotias Kiviranta teki kahdeksan maalia. Alkavalla kaudella U20 MM-kisaehdokkaan odotetaan valtaavan isompi ruutu Sportin hyökkäyksestä.

- Joel Kiviranta oli hyvä jo viime kaudella, mutta uskon että hän lyö tällä kaudella itsensä todenteolla läpi Liigassa, Pukka lataa odotuksia nuoren hyökkääjän harteille.

Ottelut harjoituskaudella

Sport on urakoinut elokuun alun Pitsiturnauksen lisäksi seitsemän harjoitusottelua. Liiga-joukkueista vastassa ovat olleet täysimittaisissa peleissä Kärpät, Blues, KalPa, Lukko ja Tappara. Lukko kaatui Vaasassa 5-2, Kärppiä vastaan Sport taipui jatkoajalla.

Joukkueen viime kauden ylivoimainen tehomies, ranskalaishyökkääjä Charles Bertrand on ollut myös alkavan kauden harjoitusotteluissa Sportin pisteykkönen. Joonas Komulainen on vakuuttanut syöttäjänä.

- Tärkeintä näissä peleissä on kehittää omaa ja joukkueen peliä valmiimmaksi. 11. syyskuuta pitää olla valmista, kun Liiga käynnistyy, Mikko Pukka tiivistää.

Ennuste

Pääsy playoffs-peleihin on Sportille kova tavoite. Sinne on vaadittu kolmen viime kauden aikana 86-88 pistettä. Alkukausi näyttää, pystyykö Sport nousemaan mukaan kamppailuun 10 parhaan jatkopeleistä.

Tilastot harjoituskaudella

Bertrand, Charles     H    9  3  4  7  2
Komulainen, Joonas    H   10  0  6  6  8
Newton, Jake          P   10  3  1  4  0
Riska, Erik           H   10  2  2  4  6
Gavrus, Artur         H    5  2  1  3  2
Vänttinen, Tuomas     H    6  1  2  3  4
Peltola, Niko         P    8  0  3  3  2
Körkkö, Tomi          H    9  2  0  2  0
Koivisto, Henrik      H   10  2  0  2  2
Rekonen, Aleksi       H   10  2  0  2  2
Tallberg, Teemu       H   10  1  1  2  2
Immonen, Jarkko       H   10  1  1  2  4
Karvinen, Otto        H   10  1  1  2 33
Tikka, Tommi          H   10  0  2  2  0
Erkkilä, Jere         H    1  1  0  1  0
Kiviranta, Joel       H    3  1  0  1  2
Salo, Robin           P    4  0  1  1  0
Brennan, Mike         P    4  0  1  1  2
Westermarck, Felix    H    9  0  1  1  4
Pukka, Mikko          P   10  0  1  1  6
Aaltonen, Rasmus      H    1  0  0  0  0
Laakso, Leevi         P    1  0  0  0  0
Nikko, Aleksi         H    1  0  0  0  0
Piippo, Eemeli        P    1  0  0  0  0
Pinta, Johannes       P    1  0  0  0  0
Potila, Marko         H    1  0  0  0  0
Rauza, Niklavs        MV   1  0  0  0  0
Sundfors, Niklas      H    1  0  0  0  0
Törmä, Joonas         H    1  0  0  0  0
Varjosaari, Miska     H    1  0  0  0  0
Rantamäki, Jesse      H    2  0  0  0  0
Järvinen, Mika        MV  10  0  0  0  0
Niemi, Timo           MV  10  0  0  0  0
Björkman, William     H    1  0  0  0  2
Karjalainen, Joonas   P    1  0  0  0  2
Laitamäki, Juho-Erik  P    1  0  0  0  2
Spilar, Gabriel       H    3  0  0  0  2
Manninen, Oskari      P    6  0  0  0  2
Väkelä, Jesse         P    7  0  0  0  2
Sund, Tony            P    1  0  0  0  4
Laakso, Aleksi        P    9  0  0  0 10
Gröndahl, Ari         P   10  0  0  0 25

Kokoonpano 2015-16

Maalivahdit
1 Niemi, Timo
60 Järvinen, Mika
*Laakso, Leevi

Puolustajat
4 Brennan, Mike
5 Newton, Jake
27 *Väkelä, Jesse
34 Laakso, Aleksi
41 Manninen, Oskari
48 Pukka, Mikko
74 *Salo, Robin
77 Peltola, Niko
81 Gröndahl, Ari

Hyökkääjät
3 Bertrand, Charles
6 *Westermarck, Felix
12 Leskinen, Ville
13 Riska, Erik
15 *Rantamäki, Jesse
18 Rekonen, Aleksi
21 Körkkö, Tomi
22 Karvinen, Otto
23 Immonen, Jarkko
25 Kiviranta, Joel
26 *Tikka, Tommi
28 Kivimäki, Samuli
30 Komulainen, Joonas
36 Kokkala, Lassi
38 Tallberg, Teemu
44 Spilar, Gabriel
82 Koivisto, Henrik
91 Vänttinen, Tuomas


---
Julkaisija: Antti Seppänen