Joukkue-esittelyt 2015: KooKoo – paluu Liigaan

27.8.2015
Joukkue-esittelyt 2015: KooKoo – paluu Liigaan

Kouvolalainen KooKoo tekee paluun Liiga-kaukaloihin 25 vuoden tauon jälkeen. Viimeksi Mestiksen mestari vm 2014 pelasi pääsarjatasolla kaudella 1989-90.

Viime kaudella

KooKoo anoi paikkaa Liigassa voitettuaan Mestiksen mestaruuden. Sinetti nousulle Liigaan lyötiin lokakuun alussa 2014. Mestiksen runkosarjassa kaudella 2014-15 KooKoo sijoittui kakkoseksi, ja joukkue pelasi myös Mestiksen finaaleissa taipumalla lopulta Jukureille otteluvoitoin 1-4.

Kovimmat hankinnat

Uudelle sarjatasolle nousu on vaikuttanut voimakkaasti myös pelaajaliikenteen kasvuun. Joukkueen kapteenistoon kuuluvat Ari Vallin, Jarkko Malinen ja Josh Green pelasivat viime keväänä Liigan finaaleissa. Puolustusta vahvistettiin muun muassa Bluesista hankitulla Ryan O'Connorilla ja HPK:sta tulleella kokeneella Ossi-Petteri Grönholmilla. Liiga-jäille Ruotsista palaava Mikael Kurki kantaa peräpään kiekollista vastuuta.

Kapteenin kommentti

KooKoon kapteenina debytoi kuusinkertainen Suomen mestari, 37-vuotias Ari Vallin. Huikeita voittoja urallaan ottanut konkari tuo johtajuutta takalinjoille.

- KooKoo tarjosi erilaisen lähtökohdan aikaisempaan ja halusi minut joukkueeseen. Halusin haastaa itseni johtavan pelaajan rooliin.

Vallin on ensimmäistä kertaa kapteenina missään joukkueessa.

- Haluan olla kannustava ja avoin kapteeni, joka toimii esimerkillisesti niin treeneissä kuin peleissäkin.

Vallin on päässyt nauttimaan urallaan loistavista kapteeneista. Muutama nimi nousee pitkältä uralta esille.

- Peltosen Ville on hieno ihminen ja joukkuepelaaja. Hänen ja Lasse Kukkosen esimerkkiä on ollut hieno seurata läheltä. Tavoitteeni on, että jos heidän mallistaan pystyisi edes puolet tuomaan omaan toimintaansa. Ruotsin vuosinani Rickard Wallin ja Jörgen Jönsson ovat olleet myös loistavia kapteeneja; eivät pidä mölyä itsestään, mutta silloin kun tehdään, niin hommat tehdään kunnolla.

Lähtijät

KooKoon vahvuudesta poistuivat Liigassakin mittavaa kokemusta hankkineet maalivahti Mikko Rämö, puolustajat Jarno Lippojoki ja Pauli Levokari. Viime kauden toiseksi paras pistemies Joona Karevaara lähti hyökkäyksestä HPK:hon.

Valmennus

Tamperelaislähtöisellä Petri Mattilalla on aikaisempaa kokemusta Liiga-ympyröistä, mutta päävalmentajana Liigassa 45-vuotias kokenut valmentaja saa syyskuussa tulikasteensa. Kaudelle 2010-11 Mattila oli jo nimetty Tapparan päävalmentajaksi, mutta hän jätti tehtävänsä ennen kauden alkua. Keväällä 2014 Kajaanin Hokin päävalmentajana toiminut Mattila palkittiin Mestiksen vuoden valmentajana.

- Mattila ymmärtää hyvin peliä ja kuuntelee pelaajia. Se on mielestäni hyvä suunta nykyään, että valmentajat kyselevät kokeneiden pelaajien mielipiteitä. "Pete" on tarpeeksi jämäkkä ja tuo sen hyvin esille, Ari Vallin kuvailee.

Läpimurron tekijä

Mestiksen viime kauden pistepörssin voittanut Juuso Rajala on pelannut Liigaa neljällä kaudella aikaisemmin. 26-vuotiaan toisen polven kiekkoilijan näytöt Mestiksestä ja junioreista ovat vakuuttavat – olisiko nyt aika nousta uralla uudelle tasolle?

Kapteeni Vallin nostaa esille Rajalan ikätoverin, joukkueen varakapteenin.

- Malisen Jarkko on näyttänyt, että hänestä on meidän hyökkäyspään kantavaksi voimaksi. Jarkko tekee 95-prosenttisesti oikeita ratkaisuja ja erinomaisella työmoraalilla, Vallin kehuu.

Ottelut harjoituskaudella

Liigaan valmistavat ottelut eivät ole tuoneet KooKoolle voittoja. Kuudesta ottelustaan joukkue on hävinnyt viisi varsinaisilla peliajoilla ja yhden jatkoajalla. Kuudessa ottelussa KooKoo on tehnyt ainoastaan kolme maalia ja päästänyt 22. Jäljellä olevissa kahdessa ottelussa kouvolalaiset saavat vastaansa SaiPan (28.8.) ja Pelicansin (4.9.).

- Tuloksellisesti pelit eivät ole menneet ihan putkeen, mutta ainakin viime peleissä olemme olleet hyvin voitoissa kiinni. Peli-ilmeestä menestys ei jää ainakaan kiinni, Vallin uskoo.

Ennuste

Liiga-nousijan paikka on haastava. Viime kaudella nousijajoukkue Sport voitti alkukauden 17 ottelustaan vain kolme, mutta pystyi kauden toisella kolmanneksella nousemaan uudelle tasolle. KooKoon edellisellä Liiga-visiitillä joukkue jäi avauskaudella sarjataulukon hännille, mutta toinen kausi oli selvästi parempi, kun joukkue nousi sarjan keskikastiin.

Tilastot harjoituskaudella

                            O  M  S  P  R
Lammassaari, Petri      H   5  2  0  2  0
Hyvärinen, Toni         H   4  0  2  2  2
Lehtonen, Mikko         P   6  0  2  2  6
Malinen, Jarkko         H   6  1  0  1  0
Green, Josh             H   5  0  1  1  4
Guttig, Anthony         H   6  0  1  1  6
Blomberg, Niki          P   1  0  0  0  0
Nyqvist, Julius         P   1  0  0  0  0
Virtanen, Mikko         H   2  0  0  0  0
Rinkinen, Teemu         H   4  0  0  0  0
Pelli, Arttu            P   5  0  0  0  0
Juutilainen, Jan-Mikael H   6  0  0  0  0
Kurki, Mikael           P   6  0  0  0  0
Järvenpää, Juha         MV  6  0  0  0  0
Cloutier, Frederic      MV  6  0  0  0  0
O'Connor, Ryan          P   2  0  0  0  2
Peltonen, Tomi          H   3  0  0  0  2
Vallin, Ari             P   4  0  0  0  2
Västilä, Markus         P   5  0  0  0  2
Rajala, Juuso           H   6  0  0  0  2
Kangasmäki, Aki         H   6  0  0  0  2
Koivisto, Mika          H   6  0  0  0  2
Alikoski, Mikko         H   4  0  0  0  4
Grönholm, Ossi-Petteri  P   4  0  0  0  4
Julkunen, Olli          H   5  0  0  0  4
Koponen, Marlo          P   6  0  0  0  6
Watkins, Matt           H   6  0  0  0  6

(Tilastot ennen 28.8. pelattavaa ottelua)

Kokoonpano 2015-16

Maalivahdit

1 Järvenpää, Juha
29 Cloutier, Frederic

Puolustajat
5 Vallin, Ari
15 Grönholm, Ossi-Petteri
21 O'Connor, Ryan
25 *Laakso, Tuukka
33 *Västilä, Markus
40 Nyqvist, Julius
44 Lehtonen, Mikko
54 Koponen, Marlo
57 Kurki, Mikael

Hyökkääjät
8 Rajala, Juuso
10 Watkins, Matthew
12 Green, Josh
14 Julkunen, Olli
17 Peltonen, Tomi
18 Alikoski, Mikko
19 Hyvärinen, Toni
23 *Koivisto, Mika
27 Juutilainen, Jan-Mikael
28 Malinen, Jarkko
47 Kangasmäki, Aki
51 *Virtanen, Mikko
63 Rinkinen, Teemu
71 Guttig, Anthony
89 Lammassaari, Petri


---
Julkaisija: Antti Seppänen