Veli-Pekka Ketola tänään 70 vuotta!

28.3.2018
Veli-Pekka Ketola tänään 70 vuotta!

Porilaisen jääkiekkoilun elävä legenda, Veli-Pekka Ketola, täyttää keskiviikkona 70 vuotta. Liiga onnittelee!

Veli-Pekka Ketola kuuluu Suomi-kiekon suuriin nimiin. A-maajoukkueessa 186 ottelussa esiintynyt, kuudet MM-kisat ja kahdet olympialaiset pelannut Jääkiekkoleijona numero 72 pelasi upean uran myös Liigassa.

Ketola debytoi pääsarjatasolla, SM-sarjassa jo kevättalvella 1964 Porin Karhujen paidassa vasta 15-vuotiaana. Seuraavalla kaudella hän juhli Karhujen kanssa Suomen mestaruutta. Tuolloin Ketola pelasi vielä numerolla 14, kunnes mestaruuden jälkeen numero vaihtui tutuksi 13:ksi.

Keskushyökkääjä pelasi yhden kauden Jokereissa (1969-70), mutta palasi Poriin – menestyksellä. Ässät juhli keväällä 1971 Suomen mestaruutta maalikuninkuuden voittaneen Ketolan johdolla.

Vuosina 1974-77 Ketola pelasi Pohjois-Amerikassa WHA-liigassa Winnipeg Jetsin paidassa. Hän voitti NHL:n kilpailijaksi perustetun WHA:n mestaruuden keväällä 1976.

Ässiin Ketola palasi kaudeksi 1977-78. Kausi päättyi Ässien mestaruusjuhliin ja Veli-Pekka Ketola oli joukkueen ykköstähti. Ratkaiseva finaaliottelu Porissa huhtikuun alussa 1978 oli liigakiekkoilun ikimuistoisimpia. Ottelussa Ketola oli mukana kaikissa Ässien maaleissa pistein 2+4.

Ässät pelasi finaaleissa myös kahtena seuraavana vuonna, mutta kirkkain mitali jäi haaveeksi. Ketola pelasi viimeisen kautensa SM-liigassa 1980-81 ja takoi runkosarjassa 62 pistettä.

Kaudeksi 1981-82 hän sai NHL-sopimuksen Colorado Rockiesin kanssa, mutta menestys ei ollut enää edellisten Pohjois-Amerikan vuosien tasolla. Peliura päättyi I divisioonassa 1982-83 KalPan paidassa.

* * *

Pelaajauransa jälkeen Ketola palasi jääkiekon pariin Ässien päävalmentajana vuosina 1993–96 ja 1999 sekä toimi myös porilaisseuran toimitusjohtajana.

Ässät on jäädyttänyt Ketolan pelinumeron 13. Liigan runkosarjan pistepörssin voittaja palkitaan Veli-Pekka Ketolan nimeä kantavalla palkinnolla.

* * *

Veli-Pekka Ketola
Synt. 28.3.1948, Pori
186 A-maaottelua pistein 60+45=105
Kuudet MM-kisat, kahdet olympialaiset
Suomen jääkiekkoleijona numero 72
Seurat: Porin Karhut 1963-67, Porin Ässät 1967-69, 1970-74 ja 1977-81, Jokerit 1969-70, Winnipeg Jets (WHA) 1974-77, Calgary Cowboys (WHA) 1976-77, Colorado Rockies (NHL) 1981-82, KalPa (I div.) 1982-83
401 SM-sarjan/liigan runkosarjaottelua pistein 263+271=534
26 playoffs-ottelua pistein 14+23=37
Kolme Suomen mestaruutta, kaksi SM-hopeaa
SM-sarjan/liigan All Stars -keskushyökkääjä 1968, 1970, 1971, 1974, 1978 ja 1979
SM-sarjan/liigan paras hyökkääjä 1974 ja 1981
SM-sarjan/liigan pistepörssin voittaja 1971 ja 1979
Suomen paras jääkiekkoilija 1974 ja 1978
WHA-liigan mestaruus 1976


---
Julkaisija: Antti Seppänen