Jesperi Kotkaniemi varattiin kolmantena – katso kertaus NHL Draftin ykköskierroksesta

23.6.2018
Jesperi Kotkaniemi varattiin kolmantena – katso kertaus NHL Draftin ykköskierroksesta

Perinteinen NHL:n varaustilaisuus järjestettiin tänä vuonna Dallasissa. Liiga-pelaajista ensimmäisellä kierroksella varattiin kaksi pelaajaa, kun Ässien Jesperi Kotkaniemi huudettiin kolmantena ja Kärppien Rasmus Kupari kahdentenakymmenentenä.

Legendaarinen Montreal Canadiens varasi Ässien Jesperi Kotkaniemen varaustilaisuuden kolmantena. Kotkaniemestä tuli näin Ässien historian pienimmällä numerolla varattu pelaaja.

– Huikeat fiilikset juuri nyt. Varaus on ollut yksi unelmistani pikkupojasta lähtien. On suuri kunnia tulla varatuksi noin legendaariseen seuraan, Kotkaniemi hehkutti.

Porilaisseuran kasvatti debytoi Liigassa viime kaudella tehden 57 runkosarjaottelussa pisteet 10+19. Kotkaniemen kausi huipentui Venäjällä U18-ikäluokan maailmanmestaruuteen.

– Tietysti tämä oli vasta varaus. Tämä ei takaa vielä mitään. Edelleen on valtavasti töitä edessä, mutta varaus antaa paljon energiaa ja intohimoa. Haluan kiittää sekä nykyisiä että entisiä joukkuekavereitani, kaikkia valmentajiani vuosien varrelta sekä Ässien upeita kannattajia.

– Suurimmat kiitokset haluan kuitenkin osoittaa omille vanhemmilleni sekä Ässien organisaatiolle, Kotkaniemi kommentoi Ässien nettisivuilla.

NHL:n varaustilaisuuden ensimmäisellä kierroksella kuultiin myös toinen Liiga-pelaajan varaus, kun Kärppien Rasmus Kupari huudettiin varausnumerolla 20. Hänet varasi Los Angeles Kings.

Kotkaniemen tavoin myös Kupari pelasi vahvan tulokaskauden Liigassa. Kivikovassa mestarijoukkueen kokoonpanossa Kupari merkkautti 39 runkosarjaottelussa pisteet 6+8. Lisäksi Kotkan Titaanien kasvatti pelasi myös kuudessa playoffs-ottelussa. Kauden päätteeksi Kuparin kaulassa roikkui kaksi kultamitalia – Liigasta ja alle 18-vuotiaiden MM-kisoista.

Varaustilaisuuden ykkösenä Buffalo Sabres nappasi ruotsalaispuolustaja Rasmus Dahlinin. Kakkosena Carolina Hurricanes varasi venäläishyökkääjä Andrei Svetshnikovin.

Lisää suomalaisvarauksia on odotettavissa muilla kierroksilla, kun NHL Draft jatkuu lauantaina.

>> Katso NHL Draftin 2018 ensimmäisen kierroksen varaukset


---
Julkaisija: Juuso Kauppinen