Kanadan junioriliigassa hurjia pisteitä takonut Aleksi Heponiemi Kärppiin

28.5.2018
Kanadan junioriliigassa hurjia pisteitä takonut Aleksi Heponiemi Kärppiin

Kärpät on solminut kaksivuotisen sopimuksen hyökkääjä Aleksi Heponiemen kanssa. 19-vuotias Ilves-kasvatti on iskenyt edelliset kaksi kautta hurjia pistemääriä Kanadan junioriliiga WHL:n Swift Current Broncosissa.

Taitavana kiekonkäsittelijänä tunnettu AleksiHeponiemi on koko uransa paukuttanut hurjia pistemääriä. Toissa kaudella 72 otteluun syntyivät pisteet 28+58 ja viime kauden 57 ottelun jälkeen pistesarake näytti komeita lukemia 28+90. Pudotuspeleissä pelaamassaan 26 pelissä Heponiemi iski vielä pisteet 5+25. Kauden päätteeksi Heponiemelle myönnettiin WHL:n herrasmiespelaajapalkinto. Palkinto myönnettiin ensimmäistä kertaa WHL:n historiassa eurooppalaiselle pelaajalle.

Swift Current Broncos voitti Western Hockey Leaguen mestaruuden ja nappasi täten paikan Kanadan junioriliigojen väliseen lopputurnaukseen, Memorial Cupiin. Broncos kuitenkin hävisi kaikki kolme Memorial Cupin otteluaan. Heponiemi iski joukkueen turnauksen päätöspelissä pisteet 1+3.

Kotimaassaan Heponiemi on edustanut aiemmin ainoastaan Ilvestä. Viimeisin Suomessa pelattu kausi 2015–16 päättyi A-nuorten Suomen mestaruuteen. Heponiemi varattiin kesällä 2017 NHL:n varaustilaisuuden toisella kierroksella Florida Panthersiin.

– Aleksi on pelitaitava, nykyaikaiset työkalut omaava, luova hyökkääjä. Hän on varmasti oman erikoisosaamisensa myötä meille juuri sellainen pelaaja jota tulevan kauden joukkueeseen kaivattiin. Hän on pelannut kovilla tehoilla Pohjois-Amerikassa, ja nyt on varmasti oikea aika Aleksille siirtyä miesten peleihin. Odotamme innolla sitä, että saamme Aleksin Kärppiin, Kärppien urheilutoimenjohtaja Harri Aho kommentoi tuoretta hankintaa.

Tino Metsävainio mukaan tryout-sopimuksella

Lisäksi Kärpät tiedotti solmineensa syyskuun loppuun asti kestävän tryout-sopimuksen oman kasvattinsa Tino Metsävainion kanssa. Hyökkääjä pelasi viime kaudella Mestiksen RoKissa 50 ottelua, joissa syntyivät pisteet 14+26. Metsävainiolla oli Liiga-kokemusta Kärpistä kahdeksan ottelu verran kaudelta 2016–17.

* * *

Kärppien sopimuspelaajat 2018–19
Tilanne 28.5.2018

Maalivahdit
Justus Annunen (2020)
Jussi Rynnäs (2019)
Veini Vehviläinen (2020)

Puolustajat
Jani Hakanpää (2019)
Shaun Heshka (2019+1)
Joona Huttula (2020)
Teemu Kivihalme (2019)
Juho Korhonen (2019)
Lasse Kukkonen (2019)
Aleksi Mäkelä (2020)
Mikko Niemelä (2019)
Atte Ohtamaa (2023)
Taneli Ronkainen (2019)

Hyökkääjät
Sami Anttila (2020)
Julius Hermonen (2020)
Aleksi Heponiemi (2020)
Miska Humaloja (2019)
Jasse Ikonen (2019)
Jyri Junnila (2019)
Otto Karvinen (2019)
Radek Koblizek (2019)
Jesse Koskenkorva (2020)
Michal Kristof (2019+1)
Rasmus Kupari (2019)
Nicklas Lasu (2019)
Jasper Lindsten (2020)
Tino Metsävainio (tryout)
Mika Pyörälä (2019)
Jari Sailio (2019)
Tuomas Vartiainen (2019)


---
Julkaisija: Juuso Kauppinen