Suomi-kiekon vuosikymmenet, osa 8: Mestaruuksia ja mitaleita

4.12.2017 - AS
Suomi-kiekon vuosikymmenet, osa 8: Mestaruuksia ja mitaleita

1990-luvulla Suomi nousi viimein jääkiekkomaailman terävimmälle huipulle. Kevään 1995 maailmanmestaruus ja mitaliketjun jatkuminen niin MM- kuin olympiajäilläkin oli osoitus Suomi-kiekon jatkuvasta kehityksestä. Liigassa 90-luvun hallitsijoiksi nousi kaksi seuraa: Jokerit ja TPS. Liiga.fi kertaa kotimaisen jääkiekon vuosikymmenet Suomen juhlavuoden kunniaksi.

TPS hallitsi SM-liigaa sekä keväällä 1990 että 1991. Ensin finaalisarjassa kaatui Ilves ja seuraavana vuonna KalPa, jolle mitali oli ensimmäinen sitten vuoden 1958. Keväällä 1991 kirjoitettiin myös kotimaisen kiekon historiaa, sillä ensimmäisen kerran yksikään tamperelainen tai helsinkiläinen joukkue ei ollut mitaleilla.

TPS valtakauden katkaisi SM-liigaan palannut Jokerit, josta muodostui turkulaisten pahin kilpailija vuosikausiksi. Jokerit voitti kevään 1992 finaalisarjassa JyP HT:n. Helsinkiläisten johtavaksi pelaajaksi nousi muuan Teemu Selänne.


Teemu Selänne johdatti Jokerit Suomen mestariksi keväällä 1992. NHL:n valloituksen jälkeen Selänne palasi Suomeen työsulkukaudella 1994–95.

Prahan keväässä 1992 kirjoitettiin historiaa. Leijonat nousi etukäteen vaatimattomaksi luokitellulla joukkueella MM-hopealle – Suomen ensimmäiselle mitalille aikuisten MM-kisoissa. Mitalisaalistukselle tuli jatkoa Italiassa 1994 ruotsalaisvalmentaja Curt Lindströmin opeilla.

* * *

TPS ja Jokerit vuorottelivat SM-liigassa mestareina seuraavina vuosina. Keväällä 1995 Jokerit oli yhden erän päässä toisesta peräkkäisestä Suomen mestaruudesta, mutta TPS nousi mestariksi nuorten supertähtien, Saku Koivun ja Jere Lehtisen johdolla.


20-vuotias Saku Koivu oli SM-liigan paras pelaaja kaudella 1994-95.

Kausi 1994-95 muistetaan myös NHL:n työsulusta, joka toi useita tähtipelaajia rapakon takaa syyskaudeksi Suomeen. Myös kaikkien aikojen jääkiekkoilija Wayne Gretzky pelasi näytösotteluissa Helsingissä ja Tampereella.

NHL:ssä suomalaisten supertähtien nousu estradille jatkui. Teemu Selänteen huikea tulokaskausi 1992-93 tuotti käsittämättömät 76 maalia. Puolustaja Teppo Nummisesta tuli Suomi-kiekon luotettava soihdunkantaja Pohjois-Amerikassa.

Maailmanmestaruus Tukholmassa toukokuussa 1995 nosti lopullisesti uuden suomalaisen pelaajasukupolven esille. SM-liigan kasvattama huippuketju Ville Peltonen – Saku Koivu – Jere Lehtinen oli kaatamassa isäntämaa Ruotsia ikimuistoisessa finaalissa ja johdatti kiekkoiluamme kansainvälisissä ympyröissä myös seuraaville vuosikymmenille.


Maailmanmestarit -95.

* * *

SM-liigassa TPS:n ja Jokerien yhdeksän vuotta kestänyt valtakausi päättyi vasta keväällä 1998, kun HIFK jyräsi mestariksi 100-vuotisjuhliensa kunniaksi. Samalla tähtisikermää luotsannut valmentajakaksikko Erkka WesterlundRaimo Summanen nosti osakkeitaan Suomi-kiekon valmentajamarkkinoilla.

Vuosituhannen viimeisen mestaruuden vei jälleen TPS, kolmen vuoden Helsinki-hallinnan jälkeen. Uuden dynastian luojana oli jälleen, kuten 10 vuotta aikaisemminkin, tuttu nimi, Hannu Jortikka.

Leijonat pelasi MM-finaaleissa sekä 1998 että 1999, mutta joutui molemmilla kerroilla tyytymään MM-hopeaan. Ensin tappio tuli Ruotsille, sitten Tshekille. Suomi-kiekon mitaliton arvokisaputki sai kuitenkin päätöksensä vuosikymmenen aikana: Leijonat kahmi 90-luvulla viisi MM-mitalia ja kaksi olympiamitalia. Sekä Lillehammerissa 1994 että Naganossa 1998 Leijonat sijoittui pronssille.

Vaikka MM-kotikisat 1997 päättyivät pettymykseen, Nuoret Leijonat näyttivät mallia entistä ennakkoluulottomammasta asenteesta. Vuodenvaihteessa 1998 Suomi juhli kotikisoissaan alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruutta.

Kuvat: Suomen Jääkiekkomuseo ja Jukka Rautio

Suomen mestarit 1990-luvulla

1990 TPS
1991 TPS
1992 Jokerit
1993 TPS
1994 Jokerit
1995 TPS
1996 Jokerit
1997 Jokerit
1998 HIFK
1999 TPS