KalPa kiinnitti kaksi huippulupausta – Ikonen ja Texier Kuopioon

19.7.2017 - JK
KalPa kiinnitti kaksi huippulupausta – Ikonen ja Texier Kuopioon

KalPa kiinnitti riveihinsä kaksi huippulupausta, kun kesän NHL-draftissa toisella kierroksella huudetut Joni Ikonen ja Alexandre Texier saapuvat Kuopioon.

Vuonna 1999 syntyneen ikäluokan suurimpiin suomalaislupauksiin lukeutuva 18-vuotias Joni Ikonen siirtyy KalPaan tulevan kauden kattavalla lainasopimuksella Frölundasta. Hän on tältä kesältä Montreal Canadiensin 2. kierroksen varaus, numerolla 58.

Ikonen on espoolaisen kiekkokoulun kasvatti, joka siirtyi jo 16-vuotiaana kaksi vuotta sitten Ruotsiin Frölundan organisaatioon. Hyökkääjä teki viime kaudella seuran A-nuorissa 45 ottelussa pisteet 25+19 sekä pelasi kymmenen ottelun verran myös SHL:ää ja kolme ottelua CHL:ää. Alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa Ikonen teki hopealle yltäneelle Suomelle seitsemään otteluun pisteet 4+4.

– Tieto Ikosen halusta palata Suomeen tuli yllätyksenä, mutta olimme luonnollisesti hyvin kiinnostuneita saamaan tämän tason lupauksen ja KalPan näköisen pelaajan joukkueeseemme. Olimme valmiit reagoimaan nopeasti, KalPan toimitusjohtaja Toni Saksman valottaa.

Ranskan suurimpiin tulevaisuuden lupauksiin kuuluva 17-vuotias Alexandre Texier on solminut KalPan kanssa kaksi seuraavaa kautta käsittävän sopimuksen. Hän on tältä kesältä Columbus Blue Jacketsin 2. kierroksen varaus, numerolla 45.

Texier on syntynyt ja kasvanut Grenoblessa, hän on kuulunut vuosia Ranskan nuorisomaajoukkueisiin. Viime kaudella hän pelasi jo täyden kauden Ranskan pääsarjassa. Hyökkääjä iski Grenoblen joukkueelle runkosarjan 40 ottelussa pisteet 10+9 ja pudotuspeleissä 12 ottelussa pisteet 5+5.

– Texier on nuoresta iästään huolimatta pelannut jo täyden kauden miesten sarjassa. Korkea varaus kesältä osoittaa, että taidot on jo noteerattu laajalti. Olemmekin erittäin tyytyväisiä, että Alexandre halusi tulla kehittymään tiellä kohti NHL-kaukaloita nimenomaan Kuopioon. Uskomme, että hän tulee säväyttämään yleisöä jo ensi kaudella liigakaukaloissa, Saksman kertoo.

KalPa etsiää tulevan kauden ryhmäänsä vielä kärkisentteriä.

– Meillä on pelaajabudjetissa ollut reagointivaraa, käytimme sitä ja nämä kahden lahjakkuuden siirrot eivät pienennä kärkisentterin hankintaan varattuja resursseja, Saksman taustoittaa pelaajabudjettia.

KalPan sopimuspelaajat 2017–18
Tilanne 19.7.2017

Maalivahdit
Denis Godla (2018)
Niko Hovinen (2018)
Arttu Ruotsalainen (2019)

Puolustajat
Saku Kinnunen (tryout)
Otto Leskinen (2018)
Santeri Lukka (2018)
Mathew Maione (2018)
Konsta Mäkinen (2018)
Valtteri Parikka (2019)
Joona Riekkinen (2018)
Juuso Riikola (2019)
Mikael Seppälä (2019+1)
Eetu Sopanen (2018)

Hyökkääjät
Leevi Aaltonen (2020)
Tuomas Ahtonen (2018)
Frank Gymer (2019)
Joni Ikonen (2018)
Tommi Jokinen (2019)
Mikko Juusola (2018)
Kai Kantola (2019)
Aleksi Klemetti (2020)
Henri Knuutinen (2019)
Tatu Kokkola (2018)
Juuso Könönen (2018)
Alex Lavoie (2018+1)
Eetu Luostarinen (2020)
Sami Mutanen (2018)
Juuso Nevalainen (2018)
Mikko Nuutinen (2018)
Topi Piipponen (2019)
Alexander Ruuttu (2018)
Balazs Sebok (2018)
Janne Tavi (2018)
Alexandre Texier (2019)
Ville-Vesa Vainiola (2018)