Ilves vahvistui Norjan maajoukkuepuolustajalla

20.6.2017 - JK
Ilves vahvistui Norjan maajoukkuepuolustajalla

Ilves on tehnyt vuoden mittaisen sopimuksen 28-vuotiaan norjalaispuolustaja Stefan Espelandin kanssa.

Kovaa laukova ja hyvin peliä avaava Espeland on pelannut viimeiset viisi kautta Norjan pääsarjassa Lørenskogin ja Vålerengan riveissä. Sitä ennen hän pelasi Ruotsissa SHL:ssä ja Allsvenskanissa MODOn, Sundsvallin ja Boråsin joukkueissa.

Norjan liigassa Espeland on pelannut 261 runkosarjaottelua pisteillä 35+152. Lisäksi hänen tililleen on kirjattu 94 playoffs-ottelua pisteillä 17+35. Neljästi hänen kaulaansa on ripustettu hopeinen mitali. Viime kaudella puolustaja oli koko Norjan liigan plusmiinustilaston ykkönen ja antoi sarjassa eniten maalisyöttöjä. Espeland voitti myös puolustajien piste- ja syöttöpörssit tehtyään 45 runkosarjaottelussa pisteet 10+42. Kahdella edelliskaudella 184-senttinen Espeland on valittu sarjan All Stars -kentälliseen.

Tuore hankinta edustaa Ilveksen seurajohdon ja päävalmentaja Karri Kiven yhteistä linjaa pelaajista, jotka haluavat kehittyä ja ottaa uuden askeleen urallaan.

– Espeland tuo takalinjoillemme kokemusta sekä ylivoimaosaamista. Hän on kunnianhimoinen pelaaja, joka on selvästi halunnut päästä testaamaan omat rajansa jääkiekkoilijana. Mielestäni hänellä on hyvä mahdollisuus onnistua ja päästä urallaan eteenpäin. Tällä hetkellä emme enää etsi aktiivisesti joukkueeseemme lisäpelaajia ennen kauden alkua, Kivi kommentoi.

Ilveksen sopimuspelaajat 2017–18
Tilanne 20.6.2017

Maalivahdit
Antti Lehtonen (2019)
Markus Ruusu (2018)
Waltteri Urpolahti (2018)

Puolustajat
Stefan Espeland (2018)
Valtteri Ilomäki (2019)
Arto Laatikainen (2018)
Henry Mäntylä (2019)
Jarkko Parikka (2018)
Juuso Pulli (2018)
Olli Vainio (2018)
Valtteri Viljanen (2018)

Hyökkääjät
Niko Ahoniemi (2018)
Topias Haapanen (2020)
Joona Ikonen (2020)
Joona Koppanen (2018)
Otto Koivula (2018)
Mikael Kuronen (2019)
Tapio Laakso (2018)
Teemu Lepaus (2019)
Juho Liuksiala (2019)
Ville Meskanen (2018)
Teemu Rautiainen (2018)
Arttu Ruotsalainen (2018)
Sami Sandell (2018)
Eemeli Suomi (2019)
Juhani Tamminen (2018)
Julius Valtonen (2019)