KalPa vahvisti hyökkäystään – Kantola ja Lavoie saapuvat Kuopioon

10.5.2017 - JK
KalPa vahvisti hyökkäystään – Kantola ja Lavoie saapuvat Kuopioon

Menneellä kaudella hopealle yltänyt KalPa on vahvistanut joukkuettaan kahdella hyökkääjällä. Kai Kantola saapuu Kuopioon kaksivuotisella sopimuksella HIFK:sta ja Alex Lavoie 1+1-vuotisella paperilla Allsvenskanin Karlskogasta.

29-vuotias Kai Kantola on raamikas oimahyökkääjä, jonka tie liigakaukaloihin kulki Yhdysvaltojen yliopistosarjan kautta. Kanadassa syntynyt, Suomen ja Yhdysvaltojen kansalaisuudet omaava Kantola on pelannut Liigaa yhteensä seitsemällä kaudella Ilveksessä, Bluesissa, KooKoossa ja HIFK:ssa. Maaliennätys 19 maalia on neljän kauden takaa, viime kauden tilastot runkosarjan 60 ottelusta olivat 15+11, lisäksi pudotuspeleissä 11 ottelussa syntyi pisteet 2+1.

– Valmennus haluaa lisää voimaa maalineduspelaamiseen ja Kantola on tässä roolissa Liigan eliittiä. Samalla Kai tuo nuoreen joukkueeseemme kokemusta yli 300 liigaottelun verran. Yleisöllemme hän tulee olemaan viihdyttävä pelaaja muun muassa kovien taklausten myötä, KalPan toimitusjohtaja Toni Saksman kertoo.

24-vuotias Alex Lavoie pelasi Pohjois-Amerikan juniorisarjojen QMJHL:n ja CHL:n jälkeen kaksi kautta ECHL:ssä hyvin pistemäärin. Ensimmäisellä kaudellaan Euroopassa kanadalainen sopeutui suureen kaukaloon nopeasti, tehden BIK Karlskogan paidassa 51 otteluun pisteet 14+38 ja sijoittuen Allsvenskanin pistepörssissä toiseksi sekä voittaen syöttöpörssin. Nousukarsintojen kymmenessä ottelussa syntyivät pisteet 1+6.

– Seurasimme Lavoien vahvaa viime kautta mielenkiinnolla ja olimme pelaajan perässä jo hyvissä ajoin. Alex on peliä tekevä laitahyökkääjä, joka tuo joukkueeseemme nopeita jalkoja ja pehmeitä käsiä. Uskomme, että hän tulee ottamaan ison roolin hyökkäyksessämme, Saksman avaa.

KalPa hakee joukkueensa terävimpään kärkeen keskushyökkääjää, laitahyökkääjää ja puolustajaa sekä syvyyspelaajiksi keskushyökkääjää ja puolustajaa. Kuopiolaisilla on tällä hetkellä 28 pelaajasopimusta.

KalPan sopimuspelaajat 2017–18
Tilanne 10.5.2017

Maalivahdit
Arttu Ruotsalainen (2019)
Niko Hovinen (2018)
Denis Godla (2018)

Puolustajat
Mikael Seppälä (2019+1)
Valtteri Parikka (2019)
Juuso Riikola (2019)
Joona Riekkinen (2018)
Santeri Lukka (2018)
Eetu Sopanen (2018)
Otto Leskinen (2018)

Hyökkääjät
Aleksi Klemetti (2020)
Leevi Aaltonen (2020)
Eetu Luostarinen (2020)
Kai Kantola (2019)
Frank Gymer (2019)
Henri Knuutinen (2019)
Topi Piipponen (2019)
Tommi Jokinen (2019)
Alex Lavoie (2018+1)
Juuso Könönen (2018)
Tuomas Ahtonen (2018)
Mikko Juusola (2018)
Tatu Kokkola (2018)
Mikko Nuutinen (2018)
Juuso Nevalainen (2018)
Alexander Ruuttu (2018)
Sami Mutanen (2018)
Balazs Sebok (2018)